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甚麼是可避免失明? 甚麼是可避免失明?

甚麼是可避免失明?

可以想像只因為一些環境因素,便令雙目失明嗎?這像是難以想像,但世界各地數以百萬計的失明人士,卻實在地承受著這樣的命運。

Fred的使命

護瞳行動創辦人 Fred Hollows 霍洛教授,是國際知名的眼科醫生和人道主義者。他一生不遺餘力,除了要令可避免失明在全球絕跡,也希望確保人人均享有優質的眼科服務。縱然Fred 離世時目標並未實現,但我們會繼續努力,希望有日能完成使命。

可避免失明是甚麼?

在發展中國家,每五個失明人士之中,就有四個是可以避免的。白內障、沙眼、糖尿病視網膜病變等眼科疾病均可致盲,但這些疾病其實可以治療及預防的。
 
盲人被迫承受失明之苦,是因為貧困令他們無法享有優質的眼科服務。有很多個案,其實只需要一個20分鐘的簡單手術就可復明,或一劑抗生素就能預防失明。我的工作的動力,就是來自為了糾正如此不公平的狀況。

若要消除可避免失明,每個國家均須設立強而有力的全國醫療制度,將眼科服務納入其中,提供充足資源。這樣無論身處何地,人人均可享有優質兼可以負擔的眼科服務。
- 護瞳行動行政總監韋思瀚

我們在發展中國家的工作

全球大部分失明人士均居於發展中國家。營養不良、缺乏醫療和教育服務、水質欠佳、欠缺衛生設施等問題,令眼疾在這些國家肆虐。若病人無法求助,或不知道可以求助,就會深陷於赤貧的惡性循環,在可避免失明前更顯得脆弱。

我相信互相照顧是人類本有的美德,這也是人類看見別人有需要時,懂得照顧別人的原因。
- Fred Hollows

病人能恢復視力的好處,不單單在改善視力。我們的研究指出,在發展中國家,減少失明能同時紓緩貧窮。擁有健康視力,代表有更多人能夠上學、工作、養育孩子或開創事業。消除可避免失明能改善一個國家的經濟、發展技能與帶來社會平等,同時減輕國家的經濟、醫療和社會負擔。
 
Fred的工作方針,是不會只派遣眼科醫生前往一個國家做數個手術,或提供捐款之後撒手不管。護瞳行動相信與各界人士、社區和政府攜手合作,可以事半功倍。我們的宗旨是協助社區建立長遠與優質的眼科醫療服務,範圍遍及農村的健康中心、區域醫院,以至建立全國的眼科治療網絡。我們在地培訓醫生和醫護人員、興建和改善醫療設施,引進新科技和提供醫療設備。我們也十分重視倡議工作,積極遊說政府改變政策和改善醫療體制。我們的工作均指向同一目標 – 提供長遠持久的眼科服務,以消除可避免失明為己任。
 

全球失明人士     女性佔55%

放眼世界各地,女性的失明人口都比男性多,背後有多個原因:
 
女性是照顧家庭的主力
只是一個擁抱,兒童就能輕易將沙眼傳給媽媽。沙眼透過簡單的接觸傳染,便會令眼晴出現痛苦的炎症,更可能引致完全失明。由於女性較常留在家裡照顧孩童,因此受到重複感染的風險比男性高一倍以上。沙眼亦與貧困有關,因為貧窮同時意味欠缺衛生的居住環境,更容易引發沙眼。
 
女性較難獲得治療
在不少地區男女不平等問題仍然嚴重,男性會控制家中的財政大權,因此也會優先獲得醫療照顧。此外,女性因為要照顧家人,或由於文化原因,較難外出尋求治療。
 
婦女和少女需要照顧失明家人
失明不但會影響病人本身,女孩子更往往要輟學以照顧失明的家人。當一個女孩錯失了接受教育的機會,長遠未來會受到影響,成長之後難以脫貧,她們的子女亦然。
 
歧視從小開始
少年男女之間的失明比例差距,比起成年男女更嚴重。若女孩失明,幾乎沒有能上學的可能,長大之後亦無法謀生。這令國家整體更難脫貧,亦因而加劇國家的財政和社會負擔。

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