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世界視光日:視光師如何減低近視 世界視光日:視光師如何減低近視

世界視光日:視光師如何減低近視

近視是香港人最普遍患上的眼疾。驗眼在香港非常簡單,無論是政府提供的服務、街頭的眼鏡店,還是私人執業的眼科醫生,巿民都能方便地檢查自己眼睛有否出問題。

不過其他地方,情況卻不一定如此。世界衛生組織資料顯示,全球高達22億人、即約七分之一人患有視力障礙,有10億人患有不同程度的眼疾。可惜的是大部份個案其實是可以預防的。每年的3月23日是世界視光師日,藉著這個機會,讓我們來看看視光師的工作,了解驗眼對身處地球另一端的人來說為何那麼重要。

眼疾難醫的原因是什麼﹖
儘管藥物和技術進步,因為貧困、地理和文化原因,仍然有許多人患有不必要和本應可以避免的視力障礙,例如白內障、糖尿病性視網膜病變、沙眼、和屈光不正。如果不加以治療,這些問題長遠可能導致失明。 其中,屈光不正在亞洲日益嚴重,佔全球約53.4%。

屈光不正包括近視、遠視、散光和老年視力衰退等多種情況。在大多數情況下,屈光不正都是可以解決的,可以通過低成本的工具解決,在某些發展中國家花費不到2美元 --- 就是處方眼鏡。

視光師的工作是什麼﹖
要處理屈光不正,走在最前線的是視光師。 視光師的工作包括為人評估視力、診斷和治療視力問題或損傷、處方和驗配眼鏡,和提供視覺行為的建議等。

近距離觀察:越南故事
阿義在越南就讀中二,天生聰敏,卻經常給老師投訴他上課不專心,還在上課時跟同學聊天。班主任留意到阿義看著黑板時經常瞇起眼睛,才想起男孩可能患上近視。

許多發展中國家的學童,跟阿義一樣因為視力問題而難以學習,嚴重者更會因看不清而不得不輟學。可是他們因貧困而接觸不到護眼服務。



雖然只要提供到價格合理的眼鏡就能解決問題,但要改變發展中國家的社會問題,需要的是改善整個衛生系統。這包括提供眼睛健康的教育、配備眼健康中心,並向專業的醫療人員傳授如何解決屈光不正。

在越南,護瞳行動與渣打銀行合作開展了越南兒童眼健康項目(VNECE),為三個省的學童提供眼睛檢查、測試、免費的眼鏡和治療,以及眼睛醫療交流活動。

VNCEC項目還通過為醫護人員提供臨床教育和培訓,使他們成為眼科護士,視光師和配鏡師,擴大了眼健康隊伍。不過社會對視光師需求量大,儘管取得了這些成就,但眼科能力的差距仍然很大,影響服務質量。

在該項目的三個目標省份中,只有14名眼科護士、視光師和配鏡師為245,680名學童提供服務,其中34,720名學童需要全面眼科檢查以處方眼鏡,造成服務瓶頸,使得等待眼睛檢查的時間延長了好幾個星期,給醫療團隊帶來巨大壓力。由於缺乏眼科人員來處理現代眼科問題,也導致分發給兒童的眼鏡質量參差不齊。 

培訓下一代視光師
雖然視光師、眼科護士和配鏡師的人數還不能滿足目前的需求,但已經取得了一些進展。 例如Pham Ngoc Thach和河內醫科大學便招收了300多名視光學生,由Brien Holden Vision Institute(BHVI)資助的首批60名視光師已於2018年10月畢業。

下一個挑戰是將越南的視光專業制度化。目前視光師工作守則未得到衛生部和內務部的認可,這使得視光師無法以應得的工資和福利受雇於正規崗位。為了解決這一問題,BHVI、ECF和FHF越南目前正與衛生戰略和政策研究所合作,在2020年倡導視光師的官方工作守則。

阿義的班主任因為曾接受護瞳行動訓練,懂得分辨視力毛病和進行視力篩查。她鼓勵阿義驗眼和佩戴眼鏡。佩戴眼鏡後,阿義不但變得合群,上課時比以前更踴躍參與,學習成績也因而進步了。

在世界視光日,讓我們多了解視光師的工作,特別是他們在對抗視力障礙所發揮的作用。

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參考資料︰
https://occupation-dictionary.vtc.edu.hk/tc/occupation/optometrists
https://www.smp-council.org.hk/smp/tc/intro.php 
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