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學習困難,竟與近視有關﹖ 學習困難,竟與近視有關﹖

學習困難,竟與近視有關﹖

從前,有一個小朋友在課室裡總是坐不定。黑板上的學習材料他總是愛理不理,老師要求他做功課他充耳不聞,像是對上學一點興趣也沒有。老師好生奇怪,何以一個聰明的孩子,跟不上課堂的節奏﹖
 
阿義在越南就讀中二,天生聰敏,卻經常給老師投訴。他的班主任說︰「阿義上課不專心,還會在上課時跟同學聊天。」班主任留意到阿義看著黑板時經常瞇起眼睛,「叮」一聲想起,男孩可能患有近視。

中學生阿義(圖中帶眼者)對學習提不起勁,竟然與近視有關。
 
班主任曾接受護瞳行動訓練,如何分辨視力毛病和進行視力篩查。她發現阿義只需佩戴眼鏡,便能看清楚黑板的教材。佩戴眼鏡後,阿義不但變得合群,上課時比以前更踴躍參與,學習成績也因而進步了。原來他一早便發現黑板上的字體越來越模糊,察覺到自己有視力問題,卻不知道應該怎樣求助。現在阿義成為學校的護眼大使,經常跟同學和家人分享經驗。
 
世界上有很多發展中國家的學童,跟阿義一樣因為視力問題而陷入學習危機。在兒童的早期學習中,有四分三要依靠視力,因此及早發現問題和有效的解決方法,對繼續學業來說相當重要。
 
可是很多發展中國家兒童根本接觸不到護眼服務,嚴重者會因視力問題而不得不輟學。女生的情況更為嚴重,她們會因為文化障礙而無法接受眼疾治療,受到視力問題影響的機會,是男生的1. 5倍。
 
全球大約有19萬兒童有視力問題,其中約12萬是因為眼屈光不正(Refractive Error)造成,近視就是其是最普遍的例子。透過佩戴眼鏡或低成本的眼部手術,可以解決大部份視力欠佳的問題。不過如果延誤治療,長遠會影響兒童成長,導致學習遲緩,上學出席率欠佳,減低接受教育的機會等。嚴重的話,可能永遠都無法接受教育。
 
相反,提早解決視力問題,有助改善課堂的參與率和學習表現,不但對兒童有幫助,而總體學習表現與國家的經濟發展亦有關連。所以兒童的視力健康與社會經濟發展息息相關。[註]
 
護瞳行動估計,每4名有視力問題或失明的兒童裡,有3個居住在貧窮或偏僻的地區,能接受眼疾治療的機會非常有限。能在學校直接發現學童的眼疾需要和提供援助,可以幫助學童及早發現和改善視力問題,甚至擺脫貧窮。
 
一些可行的方法包括︰
  • 在學校為學生檢查視力,及安排他們接受治療
  • 訓練教師和駐校護士教導學童如何護理眼晴
  • 向患屈光不正的兒童分發眼鏡
護瞳行動一直與健康和教育部門將視力篩查和護眼教育融入學校課程中。例如在越南,我們一直與當地衛生局和教育及訓練局合作,制定校園護眼指引,確保所有兒童都能夠接觸護眼服務。
 
「越南兒童護眼計劃」希望協助健康和教育部門,讓他們幫助改善6-15歲兒童的眼部健康和學業成果。目前為止,計劃成功:
  • 為超過489000名中小學生提供視力篩查
  • 分發10129副眼鏡給有眼屈光不正的兒童
  • 為37名有眼部疾病的兒童提供治療
  • 訓練742名校內護士和8803名教師教導學生眼部健康,為學生提供視力篩查以及幫助他們接受治療。
未來計劃將增加接受校內護眼服務的人數,並融入教職員和眼科專家來提供服務,以此提高學生、家長和教師對眼健康的意識。
 
[註] 註︰Do better schools lead to more growth? Cognitive skills, economic outcomes and causation. Hanushek, EA and Woessmann, L.. 2012, J Econ Growth, Vol. 17, pp. 267-321.
 
原刊︰立場新聞
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