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水源與公共眼疾危機 --- 與眼科醫生對談 水源與公共眼疾危機 --- 與眼科醫生對談

水源與公共眼疾危機 --- 與眼科醫生對談

打開水喉,水就來了 -- 這對我們自然不過的事,在一些國家卻不是必然發生。沒有清潔食水,不單日常生活會受到影響,更可能引發衛生和眼疾危機。

沙眼是最地球上最古老和嚴重的感染性致盲眼疾。微生物經感染者的毛巾和手等中介傳播。護瞳行動與本會的顧問醫生汪都(Dr Wondu Alemayehu)對談,了解欠缺水資源如何引發一場沙眼危機。

護瞳行動 - 護
汪都醫生 - 汪

護︰世界上什麼地方最受沙眼影響﹖
汪︰全球有41個國家受沙眼影響,以非洲最嚴重,全世界約190萬人因沙眼患上視力障礙或失明。
護瞳行動顧問醫生汪都

護︰沙眼最為嚴重的地方,有什麼特徵﹖

汪︰這些地方居住環境密集,平均降雨量不足,欠缺清潔食水,居民要長途跋涉才找到水源,並且要在空曠地方解決大小二便,衛生情況欠佳,甚至會滋生蒼蠅撲向人的眼睛,傳播病菌。沙眼在埃塞俄比亞的情況最為嚴重。

護︰為什麼沙眼最容易影響兒童呢﹖
汪︰根據最新的研究,沙眼特別容易影響社會上脆弱的一群 --- 兒童和婦女。如果兒童患上沙眼,也會倒頭來較多影響婦女和母親,因為他們是兒童的主要照顧者,但她們在家裡沒有地位,學歷也較低。

護︰沙眼影響的人數眾多,卻為何不被重視呢﹖
汪︰這是一種「沉默的疾病」,影響人數眾多,令患者非常痛苦,但是發生沙眼的地區,同時受其他疾病影響,例如肺癆、虐疾、愛滋病感染等,沙眼相較起來並沒有那麼嚴重,因此同時受到忽略。但要知道沙眼也會嚴重及連鎖式地影響整體社會,由患者傳染至家人、社區至國家。
埃塞俄比亞是沙眼最嚴重的國家之一
護︰做什麼可以減低沙眼傳播呢﹖

汪︰護眼行動根據世界衛生組織的建議,推行S.A.F.E.策略,即︰
Surgery 手術 – 透過手術清除內翻的眼睫毛,預防失明
Antibiotics 抗生素 – 在社區廣泛派發抗生素,壓抑感染
Face washing 洗臉 – 防止蒼蠅貼近眼睛,散播感染
Environmental improvement 環境改善 – 改善社區環境,提供潔淨食水,並加強衛生

這幾個裡面以F和E最重要,這關乎個人和環境衛生,是消除沙眼的關鍵,但同是需要改善該處的食水供應、衛生設施與公眾的行為改變。

護︰解決方法已有,但為何解決沙眼那麼困難﹖
汪︰主要是因為缺乏清潔食水,加上這種疾病本身的特性,令學前兒童特別容易感染,使解決問題加倍困難。

許多患上沙眼的兒童,完全依賴照顧者負責他們的個人清潔。母親們缺乏相關知識,而且非常忙碌,需要肩負大量家事和責任,無法再花時間注意兒童的個人衛生。

另外在埃塞俄比亞奧羅米地區,沙眼情況至為嚴重。雖然水源存在,但供水設施仍有待發展,食水供應仍然是社會一大挑戰,令鼓勵公眾改善個人衛生特別困難。 

洗臉對消除沙眼十分重要

護︰ 如果清潔水源供應充足,能盡快幫助消除像沙眼一樣的沉默的疾病嗎 ﹖
汪︰能接觸清潔水源是非常關鍵的,有助公眾改變行為,特別是母親能幫助改善學前兒童的衛生環境。