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兒童與眼疾 兒童與眼疾

兒童與眼疾

全球有140多萬名兒童飽受失明之苦,大部份住在中低收入國家。不過半數導致兒童失明的疾病,其實均可預防或治療,我們實在責無旁貸。
 


兒童失明

兒童因眼疾而失明其實不普遍,大部分兒童出生時均視力良好。不過,有些遺傳病和幼年病會令兒童視力受損,甚至令他們幼年失明。這種情況在發展中國家十分顯著,因為不少家庭無法享有衛生及眼科醫療服務。

有關兒童失明的數字︰

  • 全球一共有140萬名0至15歲的兒童和青少年失明
  • 四分三的失明兒童都是住在中低收入國家
  • 超過一半(51%)發生在中低收入國家的兒童失明都是能避免的
  • 白內障是中低收入國家導致兒童失明的主要原因

遺憾地,社會上最為弱勢的一群,例如天災災民和居於臨時房屋的難民,往往會有兒童於失明數年後死亡。失明本身固然是原因之一,但由於家貧而失救,也是屢見不鮮。即使兒童能夠存活,但視力受損之後,若家人無法妥善照顧他們,或未能享有所需的服務,他們的生活也會十分艱苦。

另外,小孩的學習有四分之三是透過觀察及模仿的,兒童的視力發展需要外來刺激提供發展基礎,假若長時間看不見,他們腦部解讀視覺的能力將不能正常運作。對患眼疾的小孩來說,治療是一場與時間的競賽,手術必須在兒童完成大腦神經發展前完成。失明兒童的個案如發現得太遲,就算立即治療,小孩的視力亦不會好起來。

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我們針對治療哪些兒童眼疾?



究竟哪些常見眼疾會影響兒童,導致他們失去視力,往往取決於國家的發展狀況。在發展中國家,失明有多個源頭:因麻疹感染而引致角膜疤痕、維他命A匱乏、早產兒視網膜病變、沙眼和白內障。護瞳行動專注和合作夥伴同心協力,預防或治療以下病症,以免兒童視力受損:

 
白內障: 兒童患上白內障,及早發現和治療十分重要,以充分減低對兒童視力發展的影響。兒童白內障並不常見,可交由兒科眼科醫生處理,雖然手術較成人白內障複雜,但仍可順利治療。手術後的視力康復也是護理工作的重要一環。
 
沙眼: 兒童往往較容易感染沙眼,尤其是在沙塵滾滾的貧窮國家,因為這些國家通常缺乏水源,衛生欠佳。世界衛生組織贊同採取全面策略S.A.F.E.,以治療和預防沙眼,當中包括進行眼皮手術、派發抗生素、培養清潔臉部的習慣,以及改善社區環境,加強衛生和提供潔淨食水。
 
早產兒視網膜病變(ROP): 嬰兒若過早出生,視網膜和周邊的血管仍未完全發育。他們通常要留在初生嬰兒深切治療部,接受補充氧氣治療,來與死神搏鬥。雖然補充氧氣有助早產嬰兒存活,卻有可能嚴重損害視網膜血管的發育,令兩眼的視網膜出現疤痕,導致失明。因為醫學進步,增加早產嬰的存活率,但產後服務水平卻追不上,因此早產兒視網膜病變在中等收入國家尤其常見。

我們亦關注兒童患屈光不正。全球以中國兒童和年青人的患上近視的比例最高。根據國家衛生健康委員會在2019年四月底發表報告,指在調查超過110萬名幼兒園和中小學校學生後發現,全國兒童青少年總體近視率高達53.36%,近視比例隨成長上升,到高中時已有約81%學生患有近視。
 

我們怎樣預防這些疾病?

針對白內障和沙眼這些疾病而言,及早治療十分重要,以免兒童視力受損。但即使透過佩戴眼鏡或進行手術,令兒童的眼睛結構和功能近乎恢復正常,也不代表兒童一定能恢復視力,這是因為兒童若一直視力欠佳,腦部發展缺乏正常的視覺刺激,當他們約在十歲完成腦部發育時,腦部處理視覺刺激的能力便會受到限制。為了避免眼疾的禍害,令兒童失去視力,必須及早為兒童檢查,並提供所需的專科護理。
 
至於早產兒視網膜病變,發展中國家的本地和區域性醫院,如今能提供的基本護理服務大大改善,令早產嬰兒有不俗的存活率。不過,很多醫院的初生嬰兒護理部缺乏設備,無法檢查嬰兒是否患有早產兒視網膜病變,令早產嬰兒即使能夠存活,視力亦往往有所損害。為了改善這種情況,我們會教導和培訓護士,運用嬰兒保護箱和呼吸機,為於深切治療部留醫的嬰兒提供適切的氧氣治療。此外,我們也致力鼓勵醫院關注,嬰兒在深切治療部時,有必要安排眼科醫生進行檢查及治療。

針對兒童近視,護瞳行動從改善基層地區和學校眼疾檢查入手。我們透過聯合衛生和教育部門,為基層及學校醫護人員提供專業能力訓練,支援建立優質視光服務,在校內開展眼疾預防和監測機制,在各層級建立眼健康檔案和跟進機制,合力預防青少年及兒童近視惡化。



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每五位失明人士之中,就有四位其實可以重拾光明,可見我們仍然任重道遠。