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沙眼 沙眼

沙眼

沙眼是目前全球首要傳染性致盲疾病。全球共有多達1.9億人居於高危地區   面對感染致盲沙眼的風險。
 

甚麼是沙眼?

簡單來說,沙眼是由細菌感染所引致的眼疾,與常見的「紅眼病」(又稱結膜炎)不同。重複感染沙眼,加上身體的免疫反應,往往會造成不堪設想的後果。
 
沙眼最初是由細菌感染,令眼皮內側結痂,重複感染導致眼皮不斷收縮和內翻,眼睫毛倒生,不斷摩擦眼角膜,除了引起痛楚,也會令角膜受損,最終令角膜變得渾濁和傷痕累累,眼睛極度不適。
 
在無計可施之下,不少病人為了減輕眼睫毛倒生的痛楚,唯有用簡陋的夾子拔除自己的眼睫毛。
 
沙眼通常會同時感染雙眼,而且角膜受損會導致永久失明,這階段的患者通常為30至40歲。但在埃塞俄比亞的奧羅米亞州,有些地方連兒童和年輕人均有嚴重的眼睫毛倒生問題,令他們面對視力受損的威脅。

誰會患上沙眼?

千百年來,沙眼一直與乾燥和沙塵滾滾的環境密不可分,到了現代仍然是貧窮和弱勢社區常見的病症,在生活擠逼、水源缺乏和衛生欠佳的環境頻頻出現。
 
沙眼可以人傳人感染,傳播途徑包括不洗手接觸、共用臉巾、以及沾上沙眼病人眼睛或鼻子分泌物的蒼蠅。持續感染或重覆感染,會令病情迅速加重,直至失去視力。
 
相比男性,女性更常感染沙眼,病情亦往往更為嚴重。這是因為女性常常照顧孩童,若孩童受到感染,女性亦會被傳染。如果沙眼不及時治療,眼晴持續感染,長年累月下令,眼皮加倍受損,造時無法修補的致盲悲劇。

在無計可施之下,不少病人為了減輕沙眼的痛楚,唯有拔除自己的眼睫毛。

沙眼常見於甚麼地方?

雖然沙眼個案散佈全球,但八成患者居於14個高危國家,其中13個位於非洲(只有巴基斯坦例外)。沙眼在中國北部和東南亞亦十分常見。澳洲則是已發展國家裡唯一讓沙眼成為風土病的地方。
 

如何治療沙眼?

只要減少感染人數,阻止細菌傳播,就可預防沙眼感染,方法通常是使用抗生素、改善水源供應和保持個人衛生。不過,隨著病情加重,治療的難度就會增加,治癒的機率亦會減少。
 
由於沙眼會不斷損傷眼皮,即使透過手術治療,亦有失敗或復發的風險。護瞳行動加入了國際沙眼防治聯盟,一起提倡執行世界衛生組織的SAFE策略:
 

  • Surgery 手術 – 透過手術清除內翻的眼睫毛,預防失明
  • Antibiotics 抗生素 – 在社區廣泛派發抗生素,壓抑感染
  • Face washing 洗臉 – 防止蒼蠅貼近眼睛,散播感染
  • Environmental improvement 環境改善 – 改善社區環境,提供潔淨食水,並加強衛生


我們怎樣解決沙眼?

預防沙眼的關鍵,是協助社區脫貧。隨著貧窮狀況有所紓緩,就得減少重複感染,令沙眼消失。此外,若民眾能更方便地獲得抗生素、衛生服務、潔淨食水和衛生環境,並能及早進行矯正手術和監察眼皮受損的狀況,對消滅沙眼亦十分重要,令其不再成為社區的公共醫療問題。另一方面,提供有關沙眼的教育、改善衛生、鼓勵洗臉等措施亦很有效。
 
護瞳行動於去年協助將治療沙眼的抗生素,分發予超過700萬人。我們亦與合作夥伴攜手,服務世代均受沙眼困擾的埃塞俄比亞,力求令沙眼在該國完全消失,至今進展良好。我們不但培訓了數以千計的社區保健人員,我們的手術團隊亦穿梭於不同的農村,治療最嚴重的個案。
 
我們仍然任重道遠,但必定全力以赴,令沙眼在全球絕跡。

您的捐款,能改寫盲症患者的一生。 您的捐款,能改寫盲症患者的一生。 您的捐款,能改寫盲症患者的一生。 您的捐款,能改寫盲症患者的一生。

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每五位失明人士之中,就有四位其實可以重拾光明,可見我們仍然任重道遠。