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白內障 白內障

白內障

全球半數失明源自白內障。白內障引致的失明,其實只須一個20分鐘的簡單手術就可治療。但不幸地,世上數以百萬計的病人仍然求助無門。


甚麼是白內障?

白內障是全球頭號致盲殺手,會令患者原本清澈的眼部晶體變得渾濁,減弱視力。白內障病發時可能只影響一隻眼,或同時損害雙眼。
 
白內障初期可能不會削弱視覺的敏感度,未經訓練的人或看不出病人的眼睛異常。不過,白內障亦會有其他症狀,例如對眩光敏感、視野模糊、物體顏色變淡和閱讀困難。
 
虹膜區在正常時應為清澈的、黑色的,但隨後會變成灰色,因為晶體會出現渾濁的乳白色,直至白內障成熟。白內障成熟之後,會令病人只能分辨光暗,大大影響病人獨立生活的能力。


誰會患上白內障?


雖然白內障一般與年老退化有關,但並非只有長者才會患上白內障。有些兒童出生時已患有先天性白內障,必須及早發現和治療,才能防止視力永久受損。
 
除了遺傳性因素之外,白內障的其他成因包括眼部損傷、日光照射、糖尿病、遺傳缺陷,或兒童因嚴重腹瀉感染、高燒而脫水,甚至藥物影響等等。
 
大部分因白內障而嚴重失去視力的病人,均居於發展中國家。這對病人的打擊尤深,因為他們的工作、教育和家庭生活均會受到影響,令他們難以脫離跨代貧窮。有些個案的病人更因而早死。在已發展國家已享有安全、有效、相對廉宜的方式來治療白內障時,部份發展中國家對白內障仍束手無策,這無疑是不公平的。

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白內障手術是史上最成功和最具成本效益的治療手術之一。
世界銀行

治療白內障



若要診斷和治療白內障病人,優質的眼科護理服務不可或缺。雖然非專業醫務人員只要接受訓練,也可以透過簡單的電筒光測試,檢驗出需要接受白內障手術的病人,但若要完成手術前評估,以及實際進行手術,必須具備合適的基建設施、設備和醫療技術。
 
白內障開始妨礙日常活動時,就有必要做手術。病人一般毋須等到白內障成熟,才合資格做手術,而手術後的跟進護理,一般亦可在病人居住地點附近找得到,因此護瞳行動全力支援外展服務,令更多病人能夠得到照顧。
 
白內障只需一個20分鐘的簡單手術,就能治癒。大部分國家的白內障手術均由眼科醫生執刀。手術過程會移除渾濁的晶體組織,然後植入人工晶體(IOL)代替原本的天然晶體。人工晶體的效能,會針對每隻眼睛的狀況而獨立計算,令映像能聚焦於視網膜上。病人於手術完成後數小時就能清晰看得見,手術後病人必須接受數星期的藥物治療和護理,直至眼睛完全康復。
 
護瞳行動創辦人霍洛教授(Professor Fred Hollows)的理想,是在全球提供價格廉宜的人工晶體。護瞳行動成立初期的工作之一,就是在厄立特里亞和尼泊爾設立人工晶體生產廠房,以減省發展中國家進行白內障手術的成本。這些廠房自從投產以來,已製作了超過400萬件人工晶體。全賴這些低成本晶體,有些國家的白內障手術成本低至150美元。
 

白內障能否預防? 

白內障目前沒有任何有醫療方法可以預防或減慢病情惡化。不過,患者可於視力受損、引致失明之前,接受手術治療。
 
在發展中國家,預防白內障引致失明的關鍵,是令人民能更方便地享有優質眼科護理服務。這樣病人就可獲得合適的診治,評估何時需要接受手術,以及可於手術前後獲得什麼護理。
 
預防白內障,在公共衛生範圍裡疇困難重重,因為患者人數眾多,而且發展中國家缺乏有關服務。不過,我們已有對策。自護瞳行動成立以來,我們已為超過250萬人恢復視力,而且無意減慢腳步。

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每五位失明人士之中,就有四位其實可以重拾光明,可見我們仍然任重道遠。