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認識眼睛 認識眼睛

認識眼睛

視力幫助我們開拓世界,但我們很多時卻沒有珍惜雙目,只視看得見是理所當然的。


解構您的眼睛

在真正認識各種眼疾之前,不妨先了解一下我們的眼睛。眼睛雖然細小(直徑平均只有2.5厘米),但卻是極為重要的器官。我們的眼睛有很多不同的部分,各司其職,使我們能夠看得見事物。
 

眼晴是怎樣運作的﹖

我們的眼睛就像小型照相機,能接收物件表面反射的光線,創造出我們看見的映像。虹膜(有如相機鏡頭般運作的肌肉)負責控制瞳孔(類近相機的光圈)的大小。若進入眼睛的光線太明亮,虹膜就會縮小瞳孔。相反,若四周環境黑暗,虹膜就會放大或擴張瞳孔,讓最多的光線進入眼睛。
 
眼睛接收到適當聚焦的光線之後,視網膜就會負責分析有關顏色、深淺和形狀,並以電子脈衝的方式,將這些信息傳送到腦部。視覺神經與腦部多個區域連接,因此我們的情緒、經驗和視覺脈衝會合為一體,成為映像,使我們能夠看見和產生感知。視網膜所傳送的映像其實是上下倒轉的,但腦部會將之反轉,令我們不會感到混亂。
 
眼睛的角膜和晶體會攜手合作,針對我們所看見物件的遠近,將光線聚焦於視網膜(眼球後方)上。相比角膜,晶體在這方面更為活躍,年輕人的晶體尤其有力,能改變本身的形狀(厚度和彎曲率),協助眼睛改變焦點。若映像的光線無法好好聚焦,一般可透過佩戴合適的眼鏡或隱形眼鏡,予以矯正。


 
角膜是眼睛的「前窗」,繼續向後伸延,形成堅韌的眼球外纖維層。這個外纖維層可從眼白部分看到,稱為「鞏膜」。
 
虹膜是眼睛的「把關人」,控制進入眼睛的光線量。眼珠美麗的顏色,也是來自虹膜。
 
晶體是透明的蛋白質組織,專門針對我們所看見物件的遠近,協助將映像聚焦,以及調節眼睛的聚焦能力。
 
玻璃體是透明結實的膠狀物質,填充眼部晶體和視網膜之間的主要部分,並有助支持眼睛的內部結構。
 
睫狀體是改變晶體形狀、協助眼睛聚焦的肌肉,也是腺體組織,負責分泌稱為「房水」的水漾液。房水的生成和排出,是維持眼壓的重要因素之一,令眼睛能夠「漲起」。
 
視網膜滿佈脆弱和精細分層的神經細胞,位於眼睛內部。視網膜接收到光線(有如傳統菲林相機的底片)之後,會將光線轉化為電子脈衝,傳送到腦部。

黃斑部包含最高分量的感光細胞,這些細胞稱為「光受體」,令我們能看見物件的細節和接收到顏色訊號。
 
視覺神經結集了來自視網膜光受體的所有精密神經纖維,成為一束神經線,從眼球堅韌外層後方的細小開口退出。透過瞳孔也可以看見這束視覺神經,稱為「視神經盤」。

  

疾病如何影響我們的眼睛

各式各樣的眼疾,會影響眼睛不同部分的結構或功能。很多眼疾到了末期,均會損害視力,甚至致盲。然而,不少眼疾均可醫治,並可預防視力受損,但必須及早診斷和處理,以免眼睛度受創,無法治療。
 
角膜容易受到沙眼等眼疾感染,或缺乏維他命A等營養而受損。上述兩種狀況均會劃花角膜,令角膜不再透明,光線也就無從進入眼睛,削弱視力。
 
晶體內的細胞會不斷新陳代謝。這些細胞位於晶體囊內,會受到壓迫,當人體年老退化時,晶體會產生蛋白質,令晶體變得渾濁,稱為白內障,病發時可以只影響一隻眼,或同時損害兩隻眼晴。除了年老退化之外,眼部損傷、遺傳缺陷、或一些藥物影響,亦會造成白內障。無論如何,白內障會減弱晶體的透明度,妨礙光線進入眼睛,造成眩光、對比靈敏度弱化,甚至視力受損等問題。
 
視網膜會受到不少疾病影響,常見的包括糖尿病和老年黃斑退化。
 
若眼壓過高,脆弱的視網膜無法承受,就會損害神經纖維。這種症狀稱為青光眼,只能透過專科測試予以確定。眼球的損傷通常由周邊開始,逐步擴散至中心部,因此青光眼又有「無聲的視力小偷」之稱。


 

我們對抗眼疾的工作

護瞳行動在發展中國家與合作夥伴同心協力,檢驗民眾的眼睛,找出他們有否患上眼疾的跡象,然後提供適切的治療。
 
我們的主要工作,是致力減低白內障沙眼糖尿病視網膜病變等眼疾的影響,因為這些眼疾均有安全和廉宜的治療方式,避免病人視力受損,或幫助病人復明。不過,我們的工作並不限於這些眼疾。在2017年,我們在全球的護眼項目一共服務了80萬患有其他眼疾的病人,並支援他們的治療。

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每五位失明人士之中,就有四位其實可以重拾光明,可見我們仍然任重道遠。