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白内障 白内障

白内障

全球半数失明源于白内障,但白内障只须一个20分钟的简单手术就可治疗。但不幸地,世上数以百万计的病人仍然求助无门。

 

甚么是白内障?

白内障是全球头号致盲杀手,会令患者原本清澈的眼部晶体变得浑浊,减弱视力。白内障病发时可能只影响一只眼,或同时损害双眼。
 
白内障初期可能不会削弱视觉的敏感度,未经训练的人或看不出病人的眼睛异常。不过,白内障亦会有其他症状,例如对眩光敏感、视野模糊、物体颜色变淡和阅读困难。
 
虹膜区在正常时应为清澈的、黑色的,但随后会变成灰色,因为晶体会出现浑浊的乳白色,直至白内障成熟。白内障成熟之后,会令病人只能分辨光暗,大大影响病人独立生活的能力。


谁会患上白内障?


虽然白内障一般与年老退化有关,但并非只有长者才会患上白内障。有些儿童出生时已患有先天性白内障,必须及早发现和治疗,才能防止视力永久受损。
 
除了遗传性因素之外,白内障的其他成因包括眼部损伤、日光照射、糖尿病、遗传缺陷,或儿童因严重腹泻感染、高烧而脱水,甚至药物影响等等。
 
大部分因白内障而严重失去视力的病人,均居于发展中国家。这对病人的打击尤深,因为他们的工作、教育和家庭生活均会受到影响,令他们难以脱离跨代贫穷。有些个案的病人更因而早死。在已发展国家已享有安全、有效、相对廉宜的方式来治疗白内障时,部份发展中国家对白内障仍束手无策,这无疑是不公平的。

白内障手术是史上最成功和最具成本效益的治疗手术之一。
- 世界银行

治疗白内障

若要诊断和治疗白内障病人,优质的眼科护理服务不可或缺。虽然非专业医务人员只要接受训练,也可以透过简单的电筒光测试,检验出需要接受白内障手术的病人,但若要完成手术前评估,以及实际进行手术,必须具备合适的基建设施、设备和医疗技术。
 
白内障开始妨碍日常活动时,就有必要做手术。病人一般毋须等到白内障成熟,才合资格做手术,而手术后的跟进护理,一般亦可在病人居住地点附近找得到,因此护瞳行动全力支援外展服务,令更多病人能够得到照顾。
 
白内障只需一个20分钟的简单手术,就能治愈。大部分国家的白内障手术均由眼科医生执刀。手术过程会移除浑浊的晶体组织,然后植入人工晶体(IOL)代替原本的天然晶体。人工晶体的效能,会针对每只眼睛的状况而独立计算,令映像能聚焦于视网膜上。病人于手术完成后数小时就能清晰看得见,手术后病人必须接受数星期的药物治疗和护理,直至眼睛完全康复。
 
护瞳行动创办人霍洛教授的理想,是在全球提供价格廉宜的人工晶体。护瞳行动成立初期的工作之一,就是在非洲厄立特里亚和尼泊尔设立人工晶体生产厂房,以减省发展中国家进行白内障手术的成本。这些厂房自从投产以来,已制作了超过400万件人工晶体。全赖这些低成本晶体,有些国家的白内障手术成本低至150美元。
 

白内障能否预防? 

白内障目前没有任何有医疗方法可以预防或减慢病情恶化。不过,患者可于视力受损、引致失明之前,接受手术治疗。
 
在发展中国家,预防白内障引致失明的关键,是令人民能更方便地享有优质眼科护理服务。这样病人就可获得合适的诊治,评估何时需要接受手术,以及可于手术前后获得什么护理。
 
预防白内障,在公共卫生范围里畴困难重重,因为患者人数众多,而且发展中国家缺乏有关服务。不过,我们已有对策。自护瞳行动成立以来,我们已为超过200万人恢复视力,而且无意减慢脚步。

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